Иван Матвеев
Нуар Эльдорадо




На улице стояла одуряющая жара. В офисе Яна было прохладней, но он все равно сидел в одной лишь майке, обмахиваясь газетой.
Когда появился гном, Ян, понятно, изумился. Сначала, даже чуть не списал это на галлюцинацию от жары.
- Ты как сюда попал? - осведомился он. Гном был довольно молодой, лет 150, по гномьим меркам - подросток. Одет тоже соответственно: футболка с картинкой известной гномьей группы, играющей в стиле G-pop, кожаные штаны, кепка с фонариком.
Типичный молодой гном.
- Снизу подкопал, ясное дело, - довольно ухмыльнулся гном. - Прикольная у тебя майка.
Ян привстал с кресла, увидел аккуратную дыру в полу, и с грустью понял, что гном - не галлюцинация.
- Вон отсюда, - коротко сказал он.
- Но... - открыл было рот гном, - Я...
- Вон! - взревел Ян, - Пока я не подал на тебя в суд за нарушение законов Эльдорадо. Статья 245Г, параграф три. Ты не имеешь права рыть ходы на глубине менее чем десять метров на частной территории. А ты прорыл ход ко мне в кабинет!
Гном открыл рот, закрыл, сглотнул, и нырнул обратно в свой ход.
Ян вытер пот со лба, и снова упал в кресло. Надо было, конечно, парня прищучить за порчу имущества, но он явно пришел по делу - а делом-то как раз Яну заниматься и не хотелось. Слишком жарко.
Запищал селектор, Ян ткнул кнопку:
- Шеф, что это были за вопли? - спросил томный женский голос.
- Гном. Прорыл ход ко мне в кабинет. Я его выставил.
- О.
Пауза.
- И чего он хотел?
- Понятия не имею, - раздраженно ответил Ян. - Я от жары, наверное, плохо соображаю. Выставил его, хотя надо было содрать деньги за ущерб.
- Да...
- Что?
На том конце линии послышалось звяканье, какие-то звуки, после чего голос сообщил, уже более официально:
- К вам клиент, шеф. Представляться отказывается, гном.
- Снова?! Скажи ему... Нет, лучше держи его, я...
- Шеф! - в голосе появились предупреждающие нотки.
- Гм. Пусть заходит, - Ян спешно натянул на себя рубашку.
В кабинет вошел гном. Пожилой, в хорошем костюме. Представительный.
Бледный.
- Садитесь, - буркнул Ян, застегивая пуговицы.
Гном искоса посмотрел на дыру в полу, и осторожно уселся на шаткий стул.
Ян еще раз осмотрел гостя, с удовольствием подметил алмазную булавку для галстука и часы "гномикс". Дело пахло крупной суммой.
Молчание затягивалось.
- Кхм, - Ян прочистил горло, - Итак? Чем могу...?
- Кража, - поспешно сказал гном.
- Отлично.
Снова воцарилось молчание. Яну было жарко, а гном явно не знал, с чего начать.Затем Ян все-таки сделал над собой усилие, и вытянул из гнома подробности. Гном в конце концов представился Грындом. Весьма уважаемое имя.
- Поймите только, - бубнил он, - Дело конфиденциальное. Если кто-то узнает о краже камня...Нет, если кто-то узнает, что у нас вообще был камень...
Проблема, которую поставил гном перед Яном, была проста и грандиозна.
У гномов стащили камень То.
Не нужно быть гномом, чтобы понимать, какое это сокровище.
Предполагалось, что камней То в природе не существует.
Камням То приписывались невероятно полезные свойства, но какие именно, Ян не знал, и никто из его знакомых - тоже. Ходили слухи, что камень То при надлежащем освещении истекает пивом.
Понятно, этим дело не ограничивалось, но этого хватало, чтобы весь Эльдорадо встал на уши, если камень объявится в городе.
Ай да гномы, подумал Ян.
- А что камень может на самом деле? - осторожно поинтересовался он.
Грынд насупился, и подарил Яну весьма мрачный взгляд.
- Когда вы приступите к делу? - спросил он, проигнорировав вопрос.
- Сколько?
Гном застыл. Затем кинулся в бой.
После получасового торга они расстались, довольные друг другом.
- Да, кстати, - обернулся на пороге гном, - говорят, Бешеные Сурки идут.
С этими словами он удалился.
Ян почесал в затылке.
Какие еще сурки?
Неужто он от жары с ума сходит?
Поколебавшись, он нажал на кнопку селектора.
- Да, шеф?
- Ты слышала новость? Говорят, Бешеные Сурки идут.
- Шеф, этот слух - трехдневной давности. Мне кажется, обойдется.
- Ага.
Он выключил селектор, и уставился на дыру в полу.
Там, внутри, должно быть прохладно, решил он. Может, стоит сделать подвал?
В мысли ворвался писк селектора.
- Шеф, тут эльф, представляться не желает. Пропустить?
Ян сонно кивнул, затем спохватился:
- Да. И принеси нам чего-нибудь выпить.
В кабинет вошел элегантный невысокий тип, весь просто сияющий белизной и чистотой. Он неторопливо оглянулся, брезгливо посмотрел на дыру, и аккуратно присел на самый краешек стула. Следом вошла огромная пантера, подталкивая столик с бокалами и бутылками. И льдом.
Ян аж зажмурился от предвкушения. Пантера подмигнула Яну, задела хвостом расфранченного эльфа, и удалилась.
Эльф взял бокал.
- Надо признать, первый раз в этом сезоне пью пиво со льдом, - вежливо заметил он, сделав глоток.
Ян покивал, и с наслаждением отпил из своего бокала.
- Видите ли, я к вам по весьма щекотливому вопросу, - сказал эльф. - В некоторой степени мне нужно ваше согласие еще до того, как я изложу суть дела.
- Нет. Я гарантирую неразглашение, но согласие могу дать только после того, как узнаю, в чем дело.
Эльф сжал губы в тонкую линию, и метнул в Яна испепеляющий взгляд. Тот и бровью не повел.
Эльф сдался.
- Хорошо. Ваша репутация...в общем, я все равно иду на большой риск. У нас украли камень То.
Он выжидающе уставился на Яна, ожидая реакции. Тот медленно допил свое пиво, размышляя о превратностях судьбы. Два камня То в городе, и украдены в один день.
После выяснения некоторых подробностей Ян задал свой коронный вопрос:
- Сколько?
Эльф считал торг ниже своего достоинства. Поэтому спорили они не больше пятнадцати минут. Договорившись о встрече на месте преступления, они расстались. Ян меланхолично подумал, что имени своего клиента он так и не узнал.
Вошла пантера, залезла на софу в углу, и заявила:
- Хочу в отпуск.
В ответ Ян демонически расхохотался. Пантера показала клыки.
- Я уже год как безвылазно сижу в конторе. Будешь упрямиться - кто-то будет расследовать твое дело.
- Жарко же. И Сурки, говорят, идут.
Какие, к чертям, Сурки?
- Тем более, лучше уехать из города.
- Два последних клиента заявили, что у них украли камни То.
Немного невпопад, но подействовало. Пантера так и подпрыгнула на софе:
- Два камня То?! Тебя водят за нос. Ой, да тут же дыра в полу...
- Женская наблюдательность.
- Я тебя в порошок сотру, шовинист.
Раздался осторожный стук в дверь.
- Войдите, - буркнул Ян.
Дверь отворилась, и в кабинет протиснулся измученный жарой тролль в шляпе.
Ян и пантера переглянулись. Тролль стащил шляпу, и стеснительно помял ее в лапах.
- Что-нибудь украли? - сочувственно спросил Ян.
- Ага, - выдохнул тролль. - Это...значит...камень То, во. А слышали, Бешеные Сурки идут?

***

Работать над тремя одинаковыми делами сразу не так-то просто.
Сопоставив свои записи услышанного от каждого клиента, Ян обнаружил, что преступления совершались в строгой последовательности: примерно через три часа каждое. Сначала украли камень у гномов, пропажу обнаружили около пяти утра. В полдевятого подняли тревогу эльфы, а тролли недосчитались камня около полудня.
Грынд показал Яну хранилище для камня. Маленькая крепость под землей. Судя по следам, оставленным преступником - точнее, по отсутствию каких бы то ни было следов, - вор просто появился рядом с камнем, схватил его, и растворился в воздухе. У эльфов, напротив, все запоры и решетки были попросту разворочены. Как они проморгали неизбежный при таком натиске шум, уму непостижимо.
Троллей кто-то усыпил, следов взлома снова не было.
Разносторонний преступник, подумал Ян. Учитывая, что все три камня были украдены в один день, напрашивался вывод, что преступник был один. Либо в сговоре. Кто-то решил прибрать к рукам все камни.
Зацепок больше не было. Оставалось задавать вопросы.
К счастью, наступил вечер, и жара временно сдала позиции. Жители Эльдорадо выползали на улицы, тихо радуясь прохладе.
Ян вышел на улицу, и направился в "Ленивую гусеницу". Излюбленное место погонщиков муравьев. Кроме того, центр скопления сплетен Эльдорадо, и некоторых криминальных элементов.
Погонщики муравьев - крутые парни. Следствие нелегкой профессии.
Ян свернул в неприметный закоулок, перешагнул через пьяного гремлина, и направился к мосту через Золотую Реку. Вода в реке днем и впрямь отблескивала золотом, даже когда солнце скрывалось за тучами. Ян понятия не имел, почему. Ходили слухи, что необычный оттенок воды - результат запоя древнего колдуна. Со всеми вытекающими.
Но колдуны стали редкостью еще лет за сто до рождения Яна, и он предпочитал более простые версии - вроде микроорганизмов, или специфической почвы.
Задумавшись, он сам не заметил, как уперся прямо в двери "Ленивой гусеницы". Изнутри доносились обычный гвалт и звон посуды.
Он толкнул двери, и направился к стойке, помахивая рукой в ответ на приветствия. Яна тут знали лучше, чем где бы то ни было. И еще все знали, что обычно он появляется тут, когда нужны свежие слухи и сплетни.
- Привет, долговязый, - вальяжно приветствовали Яна со стойки. Огромная зеленая гусеница неторопливо протирала пять стаканов сразу, одновременно смешивая диковинный разноцветный коктейль.
- Привет, Сурфа.
- Есть хочешь? Сегодня дивный муравьиный стейк.
Ян проконсультировался со своим желудком.
- Я пас. Ужинал дома.
Гусеница фыркнула:
- Знаю я, как твоя кошка готовит. Тогда выкладывай, зачем пришел.
Толчком лапы Сурфа подвинул Яну стакан. Гвалт вокруг не умолкал. Рядом, за столиком, играли в карты. Один из игроков явно мухлевал. В воздухе пахло ссорой. Погонщики муравьев достаточно вспыльчивы, чтобы ссора перешла в общую потасовку, а то и до оружия дойдет.
Чуть поодаль, в темном углу, за происходящим сумрачно наблюдала компания гномов. Эти ввязываться ни во что не будут. Остальная разношерстная публика, начиная от гремлинов - самых известных любителей выпить, - и заканчивая эльфами, ничем особенным не занималась.
Оценив, таким образом, обстановку, Ян наклонился к Сурфе:
- Сегодня кое-кто крупно нагрел руки. Или лапы. Очень крупно, Сурфа. Причем тип весьма разносторонний.
Гусеница на мгновение задумалась, не переставая протирать стаканы. Затем сказала:
- Наверное, гастролер. Иначе я бы знал. Если дело такое крупное...Ха! Погоди. Сегодня с утра у меня сидели почти все, кто на это способен. День рождения Королька Спиффа. Были Ржавый, тройняшки Кукур, ммм...эльф Л'Алькапено...Все.
- Кого-то не хватает.
Оба задумались.
Между тем, ссора картежников проявляла себя во всей красе. Один из игроков вычислил крапленые карты, и возмущенно показывал их остальным. Проблема была в том, что невозможно было понять, кто шулер. Ему даже крапленые карты не очень помогали.
- О! - Сурфа поднял лапу, - Вспомнил! Это же...
- Ах ты, клятый сукин сын! - игроки сделали свой выбор, - Я тебя на муравьиное дерьмо пущу!
Все картежники вскочили, опрокидывая стулья. Игрок, обнаруживший жульничество, и предполагаемый шулер схватились за огромные револьверы на бедрах.
- Не зде...!!! - заорал было Сурфа, когда раздались два выстрела, слившиеся в один.
Оба погонщика, понятно, промазали. Так было принято. Зато дымный порох в патронах заполнил помещение едкой плотной пеленой. Чихая и плача, все выкатились наружу, не уставая проклинать картежников. Последним вышел мрачный Сурфа. Наступила тишина.
- Так, - сказала гусеница, - Я сколько раз говорил - стрелять снаружи?
Начинался разнос. Ян некоторое время внимал, потом его кто-то дернул за рукав. Посмотрев вниз, он увидел знакомого гнома-подростка. Того самого, что прорыл ход в его кабинет.
- Ты...
- Через час под Гусиным Мостом, - шепнул гном, и растворился в толпе.
- Ян! - Сурфа уже отчитал игроков, и пока все, ворча, заходили в проветренную "Гусеницу", он пробрался к Яну.
- На дне рождении Королька не было Джуди Шизокрыла. Я вспомнил. Спифф не очень-то расстроился. Шизокрыл, говорят, та еще штучка. Я его плохо знаю. Его все плохо знают. Он из новых.
Ян про Джуди знал еще меньше. Но это была хоть какая-то ниточка.
- Где мне его найти?
- Понятия не имею. Говорят, его несколько раз видели около переулка Трех Королей. Поищи там.
- Спасибо, Сурфа.
- Не за что. Ну, бывай. Мне работать надо. Привет твоей кошке.
С этими словами гусеница метнулась обратно в свое заведение. Ян повернулся, и пошел в направлении Гусиного Моста. Переулок Трех Королей был как раз через квартал за мостом.
Пройдя уже порядочное расстояние, он вспомнил, что так и не спросил про Бешеных Сурков.
Возвращаться в "Гусеницу" только за этим он не хотел, да и не успел бы тогда к мосту вовремя.
Значит, в другой раз.
На Эльдорадо уже опускалась ночь. Гремлины зажигали фонари. Летучие мыши собирались в ночных клубах на крышах домов Золотой Набережной. Внизу дефилировали эльфы с подругами, люди, гномы, и даже несколько троллей из высшего общества. Набережная была центром ночной светской жизни.
- Ян!
- А?! Ой, Лейла. Откуда ты здесь?
- По-твоему, я должна днями и ночами сидеть в офисе? - вызывающе осведомилась пантера.
- Тебе привет от Сурфа.
Они подошли ближе к реке, полной отражений ночных огней.
- Славно. Надо бы к нему заглянуть. В контору заглядывал какой-то мальчишка-гном. Тебя искал.
- Я как раз иду с ним поболтать. Дыра в полу - его рук дело.
- Что-нибудь узнал?
Ян рассказал о событиях вечера. На сцене перестрелки Лейла захихикала. Когда Ян закончил свой отчет, она сказала:
- Шизокрыл, значит...Хорошо, иди к мосту, а я попробую найти Джуди.
- Не слишком опасно?
- Тем более, лучше пойти мне. Встретимся в переулке Трех Королей.
Ян пожал плечами. Они прошли дальше по набережной, высказывая догадки о происшедшем, после чего Лейла провальсировала через Золотой мост, и направилась на поиски Джуди.
Гусиный мост находился около довольно мрачной части города. После Золотого моста река образовала развилку, и чуть дальше начинались трущобы. Гусиный мост вел на островок в развилке, который соединялся с центральной частью Эльдорадо очередным мостом. Мостов в городе было много.
Ян спустился к подножию моста по шаткой лесенке, и огляделся. В тенях под мостом никого, вроде, не было.
- Шшш!
От стенки отлип гном. Оглядевшись, он поманил Яна пальцем.
- Извини за дырку в полу. К тебе ведь заходил мой дядя?
- Грынд?
Гном покивал.
- И рассказывал про кражу камня, да? Я кое-что видел.
Ну конечно. Яну и в голову не пришло устраивать допрос охранников - с этим в каждой общине строго. Нет никаких законов, запрещающих зелье правды. А верха сами обратились к нему за помощью. Значит, преступник извне, либо это одна из самых идиотских махинаций-с трех сторон одновременно. А эта мелочь гномья в списке подозреваемых не значится, и теперь торгует свои показания.
- И что это?
- Стоп-стоп, сперва давай договоримся о сумме.
- Не слишком спешишь? А ну как я уже знаю, что ты мне хочешь сказать? Или попросту скажу твоему дядюшке, что ты что-то знаешь о краже.
Гном ухмыльнулся.
- Ну, раз так, ты пока подумай. - С этими словами он метнулся в тень, и, судя по скрежету металла, нырнул в канализационный люк. Ян стоял, как оплеванный. Этакая мелочь, а сколько хладнокровного нахальства!
Впрочем, кое-что гном невольно выложил. Прежде всего, его дядюшке не выгодно разглашать то, что мелкий гном знает. Другое - это непоколебимая уверенность, что Ян об этом не знает. Может, конечно, это и от глупости.
Оставался Джуди Шизокрыл. Ян сделал пометку в памяти - узнать, кто племянник Грында, и поспешил к переулку Трех Королей.

***

Переулок Трех Королей носит такое гордое название вовсе не потому, что кто-то преисполнился уважением к некоторым представителям древних династий. Ничего подобного. Вообще говоря, переулок назывался как-то по-другому. Как именно - никто не помнит. Лет пятьдесят назад в этом переулке был подвальный кабачок. И в один тихий вечер в нем собрались Викка Гортенсон, известный пират из низовий Золотой реки, его старый приятель Коршандо Пломп, и юный аристократ Слайджа из семейства Бутсов. Каким образом юного Слайджу занесло в этот притон - до сих пор загадка. Викка и Коршандо, понятно, решили обобрать Слайджу, и, сделав вид, что незнакомы, предложили сыграть в покер.
Сначала Слайджа выигрывал. Затем, когда Викка решил, что юноша достаточно втянулся в игру, тот начал постепенно проигрывать. Коршандо, для виду тоже проиграв некоторую сумму, вышел из игры. Настал момент, когда Слайджа спустил почти все наличные, и Викка предложил юноше поставить на кон свое поместье, или что-то еще, не менее значительное. Юный Слайджа поколебался, и решил рискнуть. Мол, решающая партия - вдвое больше или ничего.
Викка и Коршандо переглянулись. У них была разработана особая схема для таких выигрышей: противнику сдавалась непарная чепуха, разномастный мусор, а шулер сдавал себе какую-нибудь совсем уж ерунду - пару троек, например. Выигрыш, таким образом, носил для них и эстетическое удовольствие.
Когда настал момент показывать карты, Викка изобразил печаль, сомнение, и, якобы не сомневаясь в проигрыше, выложил свои тройки. Каково же было его изумление, когда Слайджа небрежно сбросил на стол трех королей, и сгреб деньги!
Викка и Коршандо не учли того факта, что Слайджа был хоть и юным, но юным эльфом; лет ему было за восемьдесят, и семьдесят из них он посвятил картам.
Понятно, что он сразу раскусил двоих шулеров, и решил сам позабавиться за их счет.
В последующей неразберихе эльф умудрился сбежать из подвальчика целехоньким, и с деньгами. А Викка и Коршандо разнесли заведение вдребезги, после чего напились и уснули посреди наведенного беспорядка.
На следующий день эту историю знал весь Эльдорадо. Над пиратами потешались все, кому не лень, и они поспешили убраться из города. А переулок с тех пор называли переулком Трех Королей.
Эту байку Яну рассказал лично тот самый Слайджа из семейства Бутсов. Надо сказать, все еще юный.
Ян, пробираясь к переулку, вспоминал, как они сидели все вместе у Сурфа, и как Слайджа жаловался, что теперь редко кто играет с ним в карты на деньги. Улыбаясь своим мыслям, он свернул за угол, ожидая увидеть скучающую Лейлу.
Переулок был пуст.
- Тааак, - протянул Ян вполголоса. - Два варианта. Либо она нашла Шизокрыла, и пошла за ним, либо ушла домой.
- Ну, так ты надумал? - раздалось сзади. Ян вздрогнул от неожиданности, быстро обернулся, и увидел все того же гнома.
- Ты что здесь делаешь?!
Гном неприятно улыбнулся.
- Нет, ну ты даешь. Я за тобой по всему городу бегаю, предлагаю свои услуги. А ты отбрехиваешься, а потом ищешь меня же.
До Яна, наконец, дошло.
- Так, значит, ты...
- Джуди. Джуди Шизокрыл, к твоим услугам. - Гном коротко поклонился, не прекращая улыбаться.
Ян попытался собрать воедино все, что слышал о Шизокрыле. Получалась какая-то неразбериха. Шизокрыл - племянник одного из самых уважаемых гномов? Интересно, знает ли Грынд об этом.
И теперь вопрос о краже становился еще более загадочным. Если Джуди непричастен - что все еще сомнительно, - тогда кто же?
- И где, кстати, Лейла? - спросил он вслух.
- Так ты будешь покупать мою информацию? - осведомился Шизокрыл.
- Сколько? - устало спросил Ян. Джуди назвал цифру. Ян чуть не сел там же, где стоял.
- Ты обалдел?
- Да ладно. Я же знаю, сколько тебе заплатят.
- Немногим больше.
Гном закатил глаза. Ян внезапно улыбнулся:
- Знаешь, я, пожалуй, все-таки подумаю на этот счет. Найди меня завтра.
Джуди кивнул:
- С утра и днем занят. Вечером.
- Часов в восемь, у меня.
- Заметано. - с этими словами гном удалился.
Посмотрев ему вслед, Ян прислонился к стенке, и для порядка подождал Лейлу еще час. Все это время он размышлял, пытаясь придать более ясные очертания появившейся у него теории.
У входа в переулок задремал очередной пьяный гремлин. Этим все равно, где спать. Ян обошел его, и направился домой.
Лейла благополучно посапывала на любимой софе. Ян нарочито громко хлопнул дверью, и поднялся на второй этаж, где располагалась кухня. Достав из ледника муравьиную вырезку, он положил ее на сковороду.
В кухню вошла Лейла.
- Не дуйся. Я зато, не поверишь, узнала, кто такой Джуди Шизокрыл.
- Да неужели, - сказал Ян, все еще сосредоточившись на сковороде. Он спрыснул мясо муравьиной же эссенцией, добавил специй из подаренного Сурфа пакетика.
- Да! Это...
В окно с треском врезалась пьяная летучая мышь. Чудом не порезавшись, она впечаталась в пол, проскользила пол-кухни, и затормозила прямо под ногами у Яна. С трудом подняв голову, она уставилась окосевшими глазами на Яна и Лейлу одновременно, и сообщила:
- О!..ик..А вввы слшлали? Бшные Срки дут..ик...
После этого повествовательного подвига мышь вырубилась и захрапела.
Ошарашенные Ян с Лейлой смотрели на это безобразие, после чего дружно расхохотались.
Мышь даже не пошевелилась. Все еще похихикивая, они убрали осколки, и Ян повесил летучего алкоголика на стенку вместо полотенца.
- Ну и кто? Гном, да?
- Нет! - Лейла выдержала паузу, и сказала:
- Похоже, это тот самый эльф, что сегодня приходил в офис!
Ян застыл. В самом деле, с чего он взял, что гном сказал правду? С другой стороны...
- Эльф-Шизокрыл?!
Лейла пошла в атаку. Оказывается, когда она пришла в переулок Трех Королей, то сразу увидела какую-то тень, шмыгнувшую в заброшенный подвал (оставшийся от того самого кабачка). Лейла затаилась неподалеку, и стала терпеливо ждать. Через некоторое время из подвала вышла закутанная в плащ фигура, держа в руках небольшой сверток, и когда незнакомец оглянулся, она увидела-и готова поклясться, что узнала, - того самого утреннего посетителя.
- А в свертке наверняка был камень То! Я уж хотела его схватить, да он скользнул за угол, и все...Весь квартал обегала, а потом выяснилось, что я ближе к дому, чем к переулку, и я решила, что...
Ян фыркнул.
- То, что эльф пришел именно в этот переулок, еще не означает, что он-Шизокрыл. Но, по крайней мере, связан с ним-похоже, точно. Тут ты молодец.
Пантера просияла.
Мышь на стене невнятно запела.
- Мы совершенно упустили из виду очевидную вещь. Неплохо бы ознакомиться с тем, что же такое камень То. Какие мотивы у похитителя.
- Одной стоимости достаточно, - возразила Лейла, зевая.
- Завтра с утра идем в Королевскую Библиотеку. Ах, да, чуть не забыл...
Он рассказал Лейле про Джуди и его предложение.
- Я запуталась, - призналась пантера после некоторой паузы.
- Тем более - пора спать.

***

Утро ознаменовалось стонами летучей мыши из кухни. Когда Ян вошел туда, протирая глаза, мышь металась из стороны в сторону, держась лапами за голову.
Он молча достал из ледника пиво, и протянул мыши. Залпом выпив полбутылки, она с облегчением выдохнула, и заявила:
- Ты мне жизнь спас. Меня звать Джонатан. Джонатан Ли Вистон. Вечно к твоим услугам. Окно тоже я разбил?
- Ты.
- Отработаю. - Мыш снова припал к бутылке, допил то, что оставалось, и добавил:
- К тому же, я тебя знаю. Ты - тот самый Ян.
Когда с церемониями было покончено, в кухню вошла Лейла. Мыш еще раз представился.
Совместными усилиями они приготовили завтрак, и направились в Королевскую Библиотеку. Естественно, посвящать Джонатана Ли Вистона в суть дела они не стали, и тот был оставлен дома-охранять.
Того, что сам Ли что-нибудь сопрет, они не опасались. Во-первых, там и красть-то было нечего-все ценное было спрятано в потайных местах. Кроме того, у Яна было слишком много хороших знакомых определенного толка. Что делало кражу весьма нерентабельной.
Город поутру изменился. Жители суетливо обменивались новостями по поводу Сурков. Судя по обрывкам разговоров, которые донеслись до Яна, Сурков следовало ожидать уже сегодня.
По улицам торопились небольшие отряды погонщиков муравьев и королевской гвардии. Трезвых гремлинов сгоняли строить баррикады.
Королевская Библиотека находилась у самого Дворца. Ян с удовольствием нырнул в прохладу книжных лабиринтов.
Бибилиотекарь выдал целую подборку книг, в которых упоминался камень То.
Через два часа чтения Ян взвыл.
- Почему в старые времена не могли писать ясней?
- Если ясно, то несолидно, - донесся из-под стола не совсем трезвый голос.
Лейла взвизгнула, и вскочила на стол. Снизу выполз сонный гремлин, залез на ее место и сказал:
- Сколько лет прошло, а все этой мурой интересуются. Я вам расскажу, как все было, только вы меня на улицу не гоните, там стражники, словно с ума посходили, работать заставляют... Лет эдак тысячу восемьсот назад жил один очень сильный и могущественный колдун по имени Токламлианус Смур. Колдун возглавлял борьбу против Темного Властелина с востока и группы его прихвостней, которые использовали в своих заклинаниях кольца. Дальше была очень длинная и нудная история, со множеством имен, колец и драк. В конце концов, главные герои все-таки уничтожили всех магов и их кольца, включая самое главное. После победы Смур, подумав, решил не допустить такой же гадости в будущем. Вот он и сделал камень Токламлиануса. Тот самый камень То.
- А для чего? - спросила Лейла.
- Ну...не знаю. Чтоб не допустить.
- Один камень?
- Ага. Зачем же больше-то.
Ян вскочил со стула, улыбаясь до ушей:
- Точно! Лейла, выясни, не выезжал ли Грынд недавно за пределы города. Я должен кое-что проверить. Встретимся в конторе.
С этими словами он пулей выметнулся из библиотеки. Лейла пожала плечами, и отправилась наводить справки.

***
Когда она вернулась - около семи, - в офисе уже были Ян, юный Слайджа и Сурфа. Последний восседал на небольшом черном ящике со звуконепроницаемыми стенками. Около той самой дыры в полу, с которой все началось.
После взаимных приветствий Лейла нашептала на ухо Яну то, что вызнала:
- Месяц назад Грынд был начальником экспедиции. Искали алмазы. Племянник был с ним. Вернулись гораздо раньше запланированного времени.
- Умница, - обрадованно сказал Ян, - Все подтверждается, Сурфа!
Гусеница важно покивала.
- Когда начнем? - поинтересовался Слайджа.
- Сейчас гости начнут подтягиваться.
И впрямь с промежутком минут по десять, начали подходить клиенты. Сначала пришел Грынд, недовольно фыркнул, увидев такое количество народа, и попытался было уйти, но Слайджа, с высоты своего положения, настоял на том, что гном останется. Таким же образом в ловушку попались эльф и тролль.
Юный Слайджа и Сурфа были приглашены для поддержки как моральной, так и физической. Причем Слайджа, учитывая его статус, был гарантом того, что Яна попросту не затопчут. Понятно, что клиенты были, мягко говоря, недовольны.
Ян обвел взглядом свою разномастную аудиторию, и начал:
- Признаюсь, дело было легкое. Несмотря на множество допущенных мною ошибок. С самого начала я упустил из виду тот момент, что в мире есть всего один камень То. Из этого следует очевидный вывод. Вы, ребята, последовательно обокрали друг друга.
Все трое обвиняемых вскочили на ноги.
- Позвольте! -возмутился Грынд. - Даже если ваша идиотская теория верна, то при чем тут я? У меня камень украли раньше всех. Он мой.
- Ты мог и соврать насчет времени, - хладнокровно заметил эльф.
- Тише, тише. Я еще не закончил. Первая кража произошла вовсе не вчера утром. Она произошла месяц назад.
Воцарилась тишина. Грынд побледнел.
- Итак, примерно месяц назад гном Грынд и его племянник были в так называемой исследовательской экспедиции на западе, в поисках новых залежей алмазов. Я не знаю точно, как это произошло, но у одного из местных племен был украден очень важный для них артефакт. Скорее всего, это сделал племянник Грында, но именно Грынд разглядел в украденном предмете легендарный камень То. Когда они вернулись в город, племянник, видимо, был еще обижен тем, что камень конфисковал дядюшка. Он сошелся с Шизокрылом, и, вероятно, предложил тому выкрасть камень. Но тут они опоздали - камень выкрали эльфы. Племянник -очевидец. При допросе, выяснив его невиновность, упускают из виду его скрываемые свидетельские показания. Племянник делится с Джуди своими данными. Шизокрыл собирается шантажировать эльфов, плюс украсть камень у них, но снова опаздывает - камень выкрали тролли. Тогда Джуди крадет камень у троллей, шантажировать их, как племянник Грында, он не может, и давит на эльфа. Эльф приносит деньги в переулок Трех Королей, но Джуди замечает Лейлу, и эльф уходит вместе с деньгами. Лейла принимает эльфа за Шизокрыла. Параллельно Шизокрыл делает предложение мне, используя племянника Грында, как посредника, надеясь сорвать двойной куш. Мой отказ настораживает Шизокрыла, и он решает быть поближе к событиям...
- Но разве... - перебила Лейла. В этот момент из дыры в полу появилась знакомая кепка с фонариком.
- Надеюсь, ты приготовил деньги, - весело начал гном, и тут же осекся, увидев каменные лица окружающей его компании. Он попытался было нырнуть обратно в проход, но Сурфа с необычной для его комплекции резвостью перехватил парня четырьмя лапами, и насильно усадил рядом с дядей.
На часах было ровно восемь вечера.
- Но разве Шизокрыл - не он? -удивленно спросила Лейла, показывая на грындова племянника.
- Нет. Шизокрыл - это...Сурфа, покажи.
Гусеница приоткрыла стенку своего звуконепроницаемого ящика. Внутри сидела мрачная летучая мышь.
- Позвольте вам представить - летучая мышь по имени Джонатан Ли Вистон, он же- Джуди Шизокрыл, самый неуловимый преступник Эльдорадо! - торжественно заявил Ян.
С воплем "Ты, кретин гоблинский" племянник Грында кинулся на Шизокрыла. Слайджа удержал его на полпути, и это послужило сигналом ко вспышке взаимной ругани. Все пытались задушить несчастного Шизокрыла, попутно поливая друг друга грязью, а Ян, Лейла, Сурфа и Слайджа держали оборону около ящика.
Громкий стук распахнувшейся двери подействовал подобно выстрелу. Все застыли, глядя в дверной проем.
Оттуда к Яну прошествовало довольно странное существо.
Если подумать, сурок размером с пони, и в боевой раскраске действительно странен.
Сурок остановился, обвел всех взглядом, и сказал:
- Моя знать, что тут жить великий искатель пропавшая вещь. Это твоя? - он ткнул пальцем в Яна.
- Моя, - растерянно отвечал тот.
- Кто-то стырить камень пра-пра-пра-дедушка Смур. Память о дедушка. Твоя искать, моя платить.
Племянник издал странный горловой писк.
Ян улыбнулся, и спросил:
- Сколько?

***

Вместо послесловия.

Они так и не нашли камень То.
Шизокрыл потерял его, когда летел к Яну, потому что для правдоподобия в самом деле напился.
Когда расстроенные Сурки уходили из Эльдорадо, Ян спросил Главного Сурка, что все-таки может камень.
- Камень То хорошо долбать разный вещь. Орехи долбать, железо долбать. А больше камень То ни хрен не мочь.
Дыру в полу Ян так и не заделал. Теперь там будет погребок.
Лейла ушла в отпуск, и продержалась целый день.
На Эльдорадо вновь опустилась сонная жара.


© Иван Матвеев, 2004



< Во Всякую Фигню. > < В Пуговички. >

TopList
last modified 18.02.04